Herramientas para observar y clasificar objetos celestes

La tradicional lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo, tendrá como punto álgido la noche del 12 de agosto.  Aunque su observación este año no será favorable por coincidir con la Luna en fase cercana a la Luna llena, se puede aprovechar la ocasión para que el alumnado aprenda a orientarse en el cielo nocturno e identifique objetos concretos con distintas herramientas TIC.

FUENTE: Curiosidades astronómicas de este verano 2014 (ileion.com)

ORIENTACIÓN PEDAGÓGICA:

Las lluvias de estrellas son fenómenos relativamente frecuentes que se producen cuando la Tierra atraviesa el rastro de polvo y hielo que ha dejado algún cometa al pasar por su órbita. Algunos casos especialmente significativos son las Cuadrántidas, las Perseidas, las Leónidas o las Gemínidas. Con la ayuda de Internet, los estudiantes pueden informarse al respecto y realizar un calendario con las lluvias de meteoros más destacables previstas para el año 2013. Cada fecha debe ir complementada de una ficha explicativa del fenómeno con datos como, por ejemplo, su origen y ubicación celestial, los lugares en los que será visible, situación y condicionamiento de la Luna, etc.

El nombre de las lluvias de meteoros suele hacer referencia a la constelación por la que transitan. En primer lugar, el profesor puede dividir la clase en grupos y solicitar a cada uno de ellos que estudien las principales constelaciones siguiendo distintos criterios. Por ejemplo, un equipo puede investigar acerca de las constelaciones septentrionales y las australes, es decir, según su ubicación en los hemisferios celestes. Otro grupo puede indagar acerca de las constelaciones del zodiaco. El tercer grupo puede centrarse en la constelación de Perseo y el cuarto puede profundizar en la carta moderna de las 88 constelaciones reconocidas por la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Las Perseidas, también conocidas como las lágrimas de San Lorenzo, son originadas por el cometa 109P/Swift-Tuttle y suponen una lluvias de estrellas de hasta 100 meteoros visibles por hora. El docente puede animar a los alumnos a que se informen sobre este cuerpo celeste y que elaboren una presentación con datos como, por ejemplo, el nombre de sus descubridores, año del hallazgo, tiempo de órbita solar, etc. Pueden completar estos datos con material gráfico ilustrativo.

Como viene siendo habitual, el punto máximo de visualización de las Perseidas se producirá entre la noche del 12 al 13 de agosto. Para observarlas bien hay que fijar el objetivo de nuestra mirada hacia el hemisferio norte, entre la constelación de Casiopea y la de Perseo, lugar desde donde radian. Con estos datos, los alumnos pueden realizar un mapa del cielo que nos permita ubicar la zona de mayor actividad de paso de meteoros y en el que aparezcan éstas y otras constelaciones cercanas, junto a los astros más significativos de cada una de ellas.

Por otro lado, el docente puede profundizar en los instrumentos que empleaban los antiguos astrónomos para observar la posición de las estrellas y explicar, mediante fotografías u otro material gráfico, qué es un cuadrante, un octante y un sextante astronómico, entre otras herramientas de medición. Un aspecto interesante a trabajar, por parte de los estudiantes, es que averigüen cómo se utilizan y qué importantes descubrimientos astronómicos han propiciado. Además, pueden realizar un listado de recomendaciones que debemos seguir para observar hoy en día un fenómeno como el referenciado en la noticia.

PROPUESTA TIC:

Podemos comenzar el trabajo online con el alumnado mostrándoles alguno de los vídeos divulgativos que existen sobre las Perseidas en ‘Youtube’. Si se desea profundizar extensamente en el tema se puede utilizar el vídeo ‘Lluvia de meteoros de Perseidas. Lágrimas de San Lorenzo. Cómo verlas, cómo se forman’. Con este recurso el alumnado podrá observar y entender cómo, alrededor del 12 de agosto de cada año, la órbita de la Tierra se cruza con la órbita del cometa Swift-Tuttle, atravesando la estela de fragmentos que ha dejado a su paso. Estos fragmentos, al entrar en contacto con la atmósfera de la Tierra forman las conocidas lágrimas de San Lorenzo. Éste es un vídeo con gran cantidad de detalles que utilizar múltiples gráficos y recursos visuales sobre la bóveda celeste, por lo que los estudiantes podrán comprender mejor cómo se produce este fenómeno. Su duración es de 28 minutos por lo que, aunque se recomienda su visionado, si no se dispone del tiempo suficiente podemos utilizar sólo aquellos fragmentos que más nos interese recalcar o bien utilizar otros vídeos más cortos como: ‘Perseidas 2011’, que ofrece una breve explicación sobre por qué podemos observar esta lluvia de meteoritos; o ‘Perseidas 2010: Consejos de observación’ en el que, además de la explicación sobre el fenómeno nos muestra algunas sugerencias para poder realizar una adecuada observación del mismo.

A pesar de que no es aconsejable utilizar telescopios para observar una lluvia de estrellas, sí podemos usarlos para observar el cielo nocturno e identificar objetos que nos van a ser de utilidad para situarnos y orientarnos en nuestras observaciones posteriores. De esta forma, podemos utilizar telescopios online para conocer cuál es la posición de la constelación de Perseo o qué objetos (planetas, estrellas, constelaciones, etc.) podremos observar en el cielo durante la noche del 12 de agosto. De esta forma, la experiencia resultará más enriquecedora.

Para poder realizar una simulación de observación podemos utilizar el programa ‘WorldWide Telescope’, una aplicación 3D para el estudio astronómico que convierte tu equipo en un telescopio virtual con el que poder explorar el Universo. Sólo se necesita estar conectado a Internet y familiarizarse con los controles que aparecen en la pantalla de inicio. Tiene cuatro vistas principales: desde cualquier posición de la Tierra al cielo mostrando estrellas y constelaciones, vista de cada planeta al detalle, fotografías de estrellas integradas en el espacio e imágenes panorámicas (360º) que transmiten los rovers que circulan por Marte. ‘WorldWide Telescope’ dispone, además, de algunas funciones como los viajes guiados a galaxias, nebulosas, agujeros negros, supernovas, etc. También cuenta con una pestaña que simula un telescopio, un buscador y un acceso a la comunidad del programa. Al usar esta herramienta, el alumnado puede conocer las posiciones de los planetas y la Luna en tiempo real, mover la galaxia hacia adelante y hacia atrás en el tiempo o descubrir dónde se encuentran las distintas constelaciones.

Dada la complejidad de esta aplicación, se recomienda que antes de dejar al alumnado utilizar por sí solo este recurso online, el profesorado debe explorar sus posibilidades. De esta forma, cada docente debe adecuar ‘WorlWide Telescope’ a sus necesidades por lo que debe dominar su funcionamiento para sacarle el rendimiento deseado.

Si se desea profundizar en el estudio de los meteoroides, podemos utilizar ‘Fireball from Outer Space’, un mapa interactivo que nos permitirá observar y analizar los meteoritos caídos sobre la superficie terrestre en el último siglo. En total, muestra datos de 606 meteoritos avistados en el siglo XX (concretamente de 1913 a 2013). Podemos interactuar clicando sobre los distintos puntos resaltados que se superponen sobre el mapa terrestre, seleccionar un período determinado para mostrar sólo los meteoros avistados en él, conocer datos más precisos sobre algún avistamiento, etc.

Por otro lado, con ‘Milky Way Project’ nuestro alumnado podrá formar parte de un proyecto de investigación observando e identificando objetos de nuestra galaxia, incluyendo meteoros. Si decidimos participar en el proyecto, primeramente deberemos aprender a reconocer y clasificar objetos concretos en las imágenes que nos muestra la web. Para ello, clicaremos en ‘Comenzar a clasificar’ para seguir las orientaciones de un pequeño tutorial práctico que nos permitirá aprender cómo observar y marcar con el programa distintos objetos (burbujas, cúmulos estelares, EGOs, Galaxias y otros objetos como meteoritos). El proyecto cuenta con miles de imágenes que deberán clasificar los usuarios. Se trata de datos recibidos desde el Spitzer Space Telescope y distintas fotografías de zonas de la galaxia tomadas con infrarrojos.

Si deseamos acercar al mundo de la astronomía a alumnos de niveles inferiores, podemos utilizar los materiales disponibles en ‘The space place’, un proyecto educativo online realizado por la NASA para familiarizar a los más pequeños con conceptos específicos de astronomía y la observación del espacio. El sitio está pensado para ser visitado por niños en edad escolar. Por este motivo, su aspecto es amigable y tiene una sencilla estructura modular, que facilita la selección de los diferentes proyectos o actividades propuestos.

Existen tres secciones básicas: Explorar, Hacer y Jugar que ofrecen distintos tipos de ejercicios a realizar en clase. Entre la amplia gama destacan los juegos astronómicos, las animaciones ilustrativas y los proyectos de manualidades centrados en temas divertidos y hechos asombrosos relacionados con la Tierra, el espacio y la tecnología. Además, los alumnos pueden contactar con otras comunidades de niños con quienes compartir juegos, amistades y experimentos, y los padres y docentes disponen de un apartado en el que encontrarán información relativa al sitio, sus responsables, los  objetivos y las actividades propuestas.

Se sugiere al docente que visite la web y que, junto a su alumnado, plantee una sesión astronómica lúdico-formativa. Entre los recursos que puede seleccionar para trabajar concretamente la noticia de referencia destacamos ‘¡Lluvia de meteoros!’ una completa ficha didáctica con la que podremos comprender mejor cómo se produce la lluvia de meteoros y cómo debemos planificar la observación, entre otros aspectos.

OTRAS FUENTES:

Calendario de Lluvia de Estrellas 2014 (earthsky.org )

¿Cuándo habrá lluvia de estrellas en el 2014? (lainformacion.com)

Cómo ver la lluvia de estrellas Perseidas 2014 (ocio.uncomo.com)

PARA SABER MÁS:

Perseidas 2014:
12

Las Perseidas:
12

Lluvia de estrellas o meteoros

Constelaciones:
123

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